Atlas sobre la Gran Vía madrileña

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Frente al Casino de Gran Vía y muy cerca del edificio Telefónica vemos una de las ultimas incorporaciones a las azoteas de la calle Gran Vía, es Atlas. ¿Pero porque el Titán que sostiene la esfera celeste ha sido colocado en la última planta del hotel NH?

Atlas en la azotea hotel NH

Tras una profunda transformación interior, en 2018 abrió al público el Hotel NH del numero 21 de la calle Gran Vía un cuatro estrellas en un lugar privilegiado. En un edificio protegido como este no es posible poner grandes letreros en la fachada, así los encargados del hotel decidieron, muy acertadamente, llamar la atención del que pasea por la calle colocando una estatua que pudiera ser vista y pudiera convertirse en un símbolo del hotel. El Atlas junto con la victoria alada del edificio Metrópolis, El Romano, Diana cazadora y el Ave Fénix se han convertido en verdaderos emblemas de la calle Gran Vía y de Madrid.

Pero para entender porque se eligió   Atlas como representante del hotel tenemos que indagar un poco.

El mito de Perseo y Atlas

Hablemos un poco de historia, bueno de mitología, ¿Quién era Atlas? Los titanes eran las primeras deidades que gobernaban el Mundo, luego llegan los Dioses Olímpicos y se produce la guerra entre ellos (la Titanomaquia) Los Titanes son derrotados y Zeus los castiga en el Tártaro, digamos que es la mazmorra más profunda. Pero a Atlas le espera un castigo especial, le condena a sostener el arco de los cielos sobre sus hombros.

Pues hasta aquí la explicación de porque Atlas lleva sobre los hombros una esfera.

Así dejamos a nuestro prota durante mucho años, entre mito y mito llegamos al que dará una explicación a porqué corona el hotel.

Atlas recibió el augurio de que algún día vendrían a expoliarle su árbol de oro, por lo que había levantado grandes montes y puesto un gran reptil a custodiar su preciado bien. Cuando Perseo llegó al Reino de Atlas y le solicita hospedaje y descanso, Atlas recordando el augurio, le expulsa de malas maneras. Perseo sintiéndose insultado le muestra la cabeza de Medusa y lo convierte en un gigantesco monte de piedra.

Edward Burne jones

Atlas convertido en piedra de Edward Burne jones, 1878

Los clientes del hotel tienen acceso a la planta 9 Donde se encuentra la estatua de Atlas y pueden leer una placa que dice: “Una alegoría presente en este edificio que nos recuerda que debemos cobijar a quienes solicitan alojamiento”. Atlas sigue siendo un icono frecuentemente usado como símbolo de fuerza o resistencia estoica, el hotel ha ido mas lejos realizando una alegoría sobre la hospitalidad, la xenía la llamaban en la Grecia Clásica. 

La escultura

Está confeccionada en fibra de vidrio que la hace ligera y a la vez soporta bien el viento en las alturas y rematada con gel-coat y polvo de bronce que le da ese acabado clásico. En total todo el conjunto se eleva hasta los 3,45 metros.

Es obra de Future Arquitecturas y se instaló en febrero 2019. Inspirada en la escultura del Atlas Farnesio (siglo II d.c) que representa al titán Atlas con un rodilla en el suelo y sobre sus hombros una bóveda celeste, y en la moderna Escultura de Atlas en el Rockefeller Center  de New York, realizada en 1936 por Lee Lawrie and Rene Chambellan, donde destaca su estilizada figura y exagerada musculatura, típica del Art Decó

Atlas Farnesio

Escultura Atlas Farnesio del Siglo II

Escultura Atlas en New York 1936

El edificio, el hotel, el restaurante y sky bar en su azotea

El edificio de 1918 es una joya arquitectónica obra de Julio Martínez Zapata y José López Sallaberry, de estilo neobarroco. El hotel cuenta con 94 habitaciones y en su planta 8 se encuentra el Picalagartos, restaurante de cocina mediterránea, y una planta más arriba está la azotea donde encontramos a nuestro Atlas con el que podremos tomar un cóctel disfrutando de unas vistas exclusivas de la Gran Vía.

azotea Hotel NH Gran Viagran via 21

Azotea del Hotel NH Gran Vía 21

Curiosidades

Las colecciones de mapas han sido llamadas atlas desde el siglo XVI, cuando el hacedor de mapas Gerardus Mercator puso como portada de su libro una ilustración de Atlas con la tierra en las manos.

Atlas da nombre a una cadena montañosa de su mismo nombre situada en el norte de África, que dice el mito que fue donde quedó convertido en piedra cuando Perseo le muestra la cabeza de Medusa

Da nombre también al océano Atlántico, a la desaparecida  Atlántida, , al elemento arquitectónico atlante que son todas esas columnas con forma de hombre, y por supuesto a la primera vertebra del cuello, donde se supone que junto  a los hombros Atlas apoyaría los cielos.

 

Cualquier objeto cuando lo lanzas hacia arriba más tarde o temprano cae al suelo, pues el mito de Atlas sosteniendo el cielo es la manera que tenían los griegos de explicar porque el cielo no caía sobre la tierra.

Detalles

UBICACIÓN

Calle Gran Vía Nº 21

Hotel NH Gran Vía

Picalagartos (Restaurante y Sky bar)

Web www.picalagartos.com/

de 13 a 23 horas.

Transporte

Metro Gran Vía

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