Los Leones que guardan del Congreso

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A los lados de la monumental escalera que da acceso a la puerta principal del Palacio de las Cortes, dos impresionantes esculturas guardan el edificio, son los emblemáticos Leones del Congreso.

leones del congreso

En el antiguo solar del Convento del Espíritu Santo se inaugura en 1850 el Palacio de las Cortes sede del Congreso de los Diputados. A 26 días de esta inauguración se considera apropiado colocar una estatua de león a cada lado de la escalera. Para tal empresa se encargó a Ponciano Ponzano, escultor de renombre, realizar algo provisional, 2 estatuas de yeso que estuvieran listas para la inauguración. Con tal rapidez trabajó, que el resultado no fue del agrado de nadie, tanto así, que cuando en los días de revueltas de la llamada Contrarevolución de 1856 fue seriamente dañado uno de ellos, el pueblo de Madrid dijo que el artillero debía de ser un entendido en arte y con buen gusto, pues intentó quitar de las calles de Madrid al pobre león.

Los leones en yeso, los provisionales, permanecen en las puertas hasta que son sustituidos por los actuales de bronce en 1872, que aunque hubo otro encargo anterior de Leones en Piedra a José Bellver nunca llegaron a colocarse por no gustar a la comisión del Congreso (hoy pueden verse en la entrada del parque de Monforte, en Valencia)

Ponciano Ponzano, autor también del grupo de altorrelieve del tímpano del frontón de la fachada del mismo edificio y de los leones provisionales, fue el encargado de realizar en 1861 unos nuevos leones, ahora de bronce, que, como reza en su base, provienen de la fundición de los cañones capturados tras la victoria en Marruecos en la batalla de Wad-Ras.

 

leones del congreso

 

El escultor realizó los moldes en yeso de las partes que configuraban las dos estatuas. En principio iban a ser vaciados en bronce en París, pero la Reina Isabel II prefirió que fueran mandadas, pese a la inexperiencia en este tipo de proyectos y falta de medios, a la Real Fábrica de Artillería de Sevilla, donde las dos magnificas esculturas resultantes recibieron el nombre de Daoiz y Velarde en memoria a los dos héroes que opusieron resistencia a los franceses el famoso 2 de mayo. Más tarde fueron rebautizados por los madrileños como Benavides  y Malospelos debido a un cuento de crítica política de Leopoldo Alas Clarin.  Dos imponentes leones de más de 2000 kilos y algo más 2 metros de altura que simbolizan el poder, con el Mundo bajo una de sus patas.

 

leones del congreso - Velarde

Velarde o Benavides

leones del congreso - Daoiz

Daoiz o Malospelos

En 1985 se procede a la restauración de las esculturas y saltó una curiosa polémica, uno de los leones no tenia testículos, ¡que le pongan sus atributos a Malospelos! se argumentaba que en el viaje a Sevilla uno de los modelos llegó dañado y perdió esa parte tan querida. Otras teorías dicen que fue un descuido, otras que no hubo suficiente bronce y se suprimió tal detalle; otra, la más repetida, que el autor se inspiró en Hipómenes y Atalanta, los leones que tiran del carro de la Diosa Cibeles que aunque iguales, uno proviene de un hombre y el otro de una mujer, así es que tendría sentido que no tuviera testículos.
Tal vez todo sea más sencillo y el autor considerará que debido a la posición de Malospelos con la cola entremetida no tendrían porque verse sus partes nobles.

Ponzano que siempre pensó que esculpir animales daba mala suerte, un año después de la inauguración de los leones, murió atragantado por una uva, ¡tal vez llevara razón!

Si esto te interesa puedes descubrir mucho más en el tour del Madrid de los Borbones donde recorremos la zona más monumental de la ciudad, veremos el Congreso y os contaremos como los leones que lo guardan con los años se han convertido en uno de los símbolos de Madrid junto a la Cibeles, la Puerta de Alcalá o el Oso y el Madroño, todo un recorrido para no perderse.

Detalles

Ubicación

Palacio de las Cortes: Plaza las Cortes s/n

Transporte

Metro Sevilla (Línea 2)

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